Dix sportifs d'élite sous contrat avec l'armée suisse en vue des JO 2022
Depuis le 1er août, dix sportifs suisses d'élite se sont engagés sous les drapeaux pour quatre ans avec l'armée. Les trois femmes et sept hommes seront soutenus en vue des Jeux olympiques d'hiver 2022 de Pékin.

"Votre mission, c'est de nous apporter du rêve avec vos performance", a expliqué lundi le commandant de corps Daniel Baumgartner, espérant ainsi que les exploits des sportifs d'élite influenceront leurs collègues soldats, mais aussi la population.

Dix athlètes parmi les meilleurs du pays ont été sélectionnés en vue des JO de Pékin. Pendant quatre ans, ils seront soutenus par l'armée: encadrement, infrastructures, assurance et salaire d'environ 2000 francs par mois. Un dispositif dont a par exemple déjà profité le fondeur Dario Cologna.

"On choisit ceux qui ont à notre avis le plus haut potentiel dans différents domaines. Sportif, mais aussi dans la capacité de représenter l'armée, leur sport, les autres soldats et surtout le potentiel de gagner des médailles", sourit Daniel Baumgartner.

Manque de sponsors

Parmi ces soldats, la snowboardeuse Julie Zogg, spécialiste du slalom et vainqueure du classement général en 2015, vise une médaille aux prochains championnats du monde.

Dans son sport, les sponsors sont rares. Donc pour pouvoir mener sa carrière, la Saint-Galloise de 25 ans a décidé de rejoindre l'armée.

"Sans l'armée, cette année aurait été très difficile pour moi. J'ai malheureusement perdu beaucoup de sponsors, je suis en train d'en chercher de nouveaux. Cette place m'apporte un soutien et une sécurité qui me permettent de poursuivre mes objectifs."

Même soulagement pour le skip de l'équipe de curling de Genève, Peter De Cruz. "C'est bien que l'armée considère le curling comme un sport important [...] Il n'est pas toujours facile de trouver des sponsors dans ce sport, alors j'aurai moins de soucis à la fin du mois", souligne-t-il.

Voir l'interview de Peter De Cruz